España, en pleno Renacimiento, había dado la vuelta al mundo y había descubierto lugares vírgenes, tierras australes y atravesado los siete mares. Fue el primer país que logró la «globalización marítima».

La hazaña náutica comenzada en Sevilla en 1519 bajo la capitanía de Fernando de Magallanes continuó, al morir éste, bajo el comando de Juan Sebastián Elcano, un navegante con gran experiencia maritima que prosiguió la expedición por tierras ignotas y mares semi desconocidos.

Estos intrépidos marinos españoles fueron los primeros en dar la vuelta al mundo, en el siglo dieciseis, cuando no había ni tecnología, ni conocimientos oceánicos, ni mapas del planeta tierra. Atravesaron el estrecho de Todos los Santos, hoy estrecho de Magallanes, salieron al océano Pacífico, llegaron a las islas Molucas en busca de especies, costearon Australia y enfilaron bordeando las costas de India y África, pasando por Cabo Buena Esperanza, Cabo verde, para llegar a España en 1522. Cuatro años de avatares, dificultades y proezas, rodeando la tierra, surcando los mares.

En homenaje a esa expedición el Buque Escuela de la Armada en España se llama Juan Sebastián de Elcano, recordatorio de la gran epopeya marítima de circunnavegación y emblema de la nación española.

Llegada del buque escuela a Miami

Bajo el sol tropical vimos la llegada del gran navio al embarcadero de Bayfront en Miami, cumpliendo la misión de su recorrido mundial. Mientras se hacían los preparativos de desembarque, sacamos fotos, conversamos con la tripulación y gozamos de los encuentros.

«Mi hijo es tripulante del buque escuela -me dice una madre alborozada mientras me señala a su hijo bajando la escalerilla- Somos una familia de marinos por parte materna y paterna. Marinos todos y a mucha honra!», agrega, mientras corre a abrazar a su hijo que ya está en tierra.

El capitán de navío Manuel García Ruiz se acerca a saludar a la prensa y me comenta:

«Este barco es emblemático de España. Es Embajador de la imagen hispana. Nuestra misión es la escuela, depositaria de las prácticas náuticas. Navegan 256 marinos cursando sus estudios y este año es especial porque conmemoramos el V Centenario de la Primera Circunnavegación completada por los marinos que arribaron a España capitaneados por Juan Sebastián Elcano, quien da nombre a este buque».

Hay un ambiente de alegría y de orgullo en esa llegada a puerto, mientras arrían y guardan velas, el portavoz náutico Carlos Amegüeyo Fernández del Campo me explica que la nave es un bergantín-goleta de cuatro mástiles, botado en Cádiz en 1927, equipado con alta tecnología, aunque todos los tripulantes tienen conocimiento de navegación astronómica.

«No hay mayor placer que cuando navegamos a vela escuchando el sonido del mar y del viento», me dice entusiasmado Carlos, quien agrega: «somos una familia, con respeto y camaradería, servicio y aprendizaje, somos una hermandad. Es un privilegio estar en este buque».

La cabo Marina es la fotógrafa oficial y me comenta: «Fotografío lo que sucede en el barco y puertos, a modo de testimonio. Llevamos un registro de los viajes. Siempre hemos tenido muy buena acogida en los países que visitamos».

El barco ha hecho otros dos viajes anteriores de índole conmemorativa por el Quinto Centenario de la Primera Circunnavegación. Visitó los países de la expedición original hace quinientos años. A su vez, ha visitado Grecia, Italia, Francia, y puertos de Santander, La Coruña y Barcelona, en España. El itinerario se completa con la visita de varios puertos americanos: San Juan de Puerto Rico, La Habana en Cuba y Miami en Estados Unidos. En todos los puertos el buque insignia es visitado por el público, en Miami el tiempo no ha ayudado pero no han faltado visitantes.

Miami Juan Sebastián Elcano atraque
La reina Sofía y alcaldesa del Condado de Miami, Daniella L.Cava, a bordo del Juan Sebastián Elcano
La reina Sofía y alcaldesa del Condado de Miami, Daniella L.Cava, a bordo del Juan Sebastián Elcano

La reina Sofía en Miami

El arribo de este emblemático navio a Miami está acompañado de una agenda cultural desarrollada por el prestigioso centro de estudios Queen Sophia Spanish Institute (Instituto Español Reina Sofia)-QSSI de Nueva York.

En ocasión de la celebración del Quinto Centenario de la expedición Fernando de Magallanes y Juan Sebastián Elcano que completa la primera circunnavegación, el Queen Sophia Spanish Institute de Nueva York presentó en el Pérez Art Museum de Miami «La primera globalización», una mesa redonda de catedráticos: Richard Kagan, profesor emérito de John Hopkins University; Ida Altman, profesora emérita en la Universidad de Florida; Carla Rahn Phillips, profesora emérita en la Universidad de Minnesota y Kris Lane, profesora de la Universidad Tudane, quienes se refirieron al evento marítimo y a su impacto cultural, social, económico y político en el contexto de la época, y el significado para Europa y para América, en la visión actual.

Estos actos conmemorativos fueron presididos por la reina Sofia, quien visitó Miami en breve estadia.

Asistimos a la presentación de la edición electrónica del Diccionario Biográfico Español (DB-e) de la Real Academia de Historia, que se celebró en la cubierta del buque escuela Juan Sebastián de Elcano. Aunque el tiempo no colaboró y la lluvia impedía la celebración, finalmente el evento se desarrollo sin inconvenientes.

Contó con la participación de Carmen Iglesias, directora de la Real Academia de Historia- quien intervino por videoconferencia. De manera presencial lo hicieron Jaime Olmedo, director técnico del Diccionario Biográfico Electrónico en la Real Academia de la Historia y Susan Parker, historiadora e hispanista estadounidense.

Carmen Iglesias explicó que el Diccionario fue concebido como «un servicio a nuestra sociedad y para que llegue a todos los sectores educativos y a todos los amantes y curiosos de la Historia».

Jaime Olmedo dijo que «Se ha reunido una importante cantidad de información histórica sobre el mundo hispánico, lo que representa una hazaña que nunca antes se había logrado».

El texto incluye sesenta mil páginas y es totalmente accesible de forma gratuita en Internet. El objetivo del Diccionario es recopilar y compartir el conocimiento de la historia hispana a través de figuras relevantes, muchas de ellas olvidadas en la actualidad, y que han sido recuperadas gracias a esta base de datos.

La directora ejecutiva del Queen Sofia Spanish Institute, Begoña Santos, expresó que para el Instituto era un honor presentar por primera vez en América la edición electrónica de esta gran obra de la Real Academia de la Historia.

El acopio de datos y la magnitud de la empresa convierten al Diccionario en líder mundial de los Diccionarios Biográficos Nacionales, además de realzar los vínculos con América, ya que ambas historias: la de España y la de América se hayan entrelazadas por los siglos.

La reina Sofía con su proverbial amabilidad saludó a la alcaldesa del Condado de Miami, Daniela Levine Cava, y a los demás participantes. El Buque Escuela ha recibido en varias oportunidades a la Reina, y en esta ocasión su presencia respalda la labor náutica y la labor intelectual y cultural de la Academia de Historia y del Instituto que lleva su nombre.

El Navío emblemático abandona Miami dejando una estela de conocimientos, amigos y reflexiones sobre esta epopeya histórica que quinientos años atrás fue llevada a cabo por marinos españoles ávidos de descubrimientos y arrojo.

Aquella circunvalación náutica vuelve a repetirse navegando en la actual globalización tecnológica, el hombre vuelve a abrir el mundo de descubrimientos, encuentros y lazos que nos unen y nos proyectan como miembros de la gran aldea global hacia el futuro.

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