El Museo Naval de Madrid ha acogido este 8 de febrero de 2022 la presentación del 94 crucero de instrucción del buque escuela ‘Juan Sebastián de Elcano’, que zarpará el sábado 12 desde el puerto de Cádiz para una navegación de seis meses, y será el último de los tres viajes que conmemoran el Quinto Centenario de la Primera Vuelta al Mundo.

El velero, con 250 personas a bordo, entre ellos 73 guardiamarinas, hará trece escalas durante su crucero de instrucción, entre ellos tres puertos nacionales (Barcelona, Santander y A Coruña) para difundir la gesta de la Primera Vuelta al Mundo en este año que finaliza su quinto centenario.

La ministra de Defensa, Margarita Robles, ha destacado que la navegación «da esa visión abierta, ese cruce de culturas que es una apuesta clara por la convivencia, por el diálogo y por la tolerancia», y ha enfatizado que la «celebración del Quinto Centenario es algo esencial porque pone de manifiesto cómo la audacia y el rigor hizo que un marino español abriera nuevos mundos, y lo hiciera en un escenario muy difícil. Eso tiene que ser un ejemplo».

Robles ha rendido homenaje a los miembros del anterior crucero, que «fue muy duro, con mucha dificultades» donde apenas tocaron tierra a causa del Covid y ha deseado que «este año les permita tener mayor posibilidad de movimiento», así como a sus familias y ha tenido un recuerdo para el almirante Ángel Luis del Río, quien ha cumplido cien años y es el único marino vivo con esa edad que ha dado la vuelta al mundo.

Escalas del crucero

El comandante del buque escuela ‘Juan Sebastián de Elcano’, capitán de navío Manuel García Ruiz, ha explicado cómo será el 94 crucero de instrucción, con escalas en tres tipos de puertos: los que están relacionados directamente con el Quinto Centenario, aquellos países que aportaron marinos a la expedición de hace quinientos años (Grecia, Italia, Francia y Cabo Verde); los tres puertos nacionales para difundir la gesta y aquellos más lejanos de Puerto Rico, La Habana y Miami.

Además, se ha referido a los numerosos retos que afrontarán durante las más de 14.000 millas de navegación que llevarán a cabo, siendo el mayor la evolución de la pandemia, cómo va a afectar a pesar de las numerosas medidas de seguridad adoptadas (vacunas, pruebas, confinamiento a partir de mañana). En este sentido ha señalado que «estamos esperanzados de que la tendencia a la baja a nivel mundial se confirme».

El crucero de este año 2022 saldrá el 12 de febrero desde el puerto de Cádiz y regresará a esa misma ciudad el 21 de julio. Además de sus 73 alumnos de la Escuela Naval Militar de Marín, llevará a bordo alumnos de EEUU, Portugal, Francia y Brasil durante algunos trayectos del crucero.

Proyectos a bordo

Desde hace unos años, el crucero de instrucción del buque escuela participa en varios proyectos científicos, como el ‘Bandera 1519’, con el que los guardiamarinas registran la temperatura marina durante los tránsitos y comparan su variabilidad y catalogan mamíferos marinos, entre otras cosas.

Otro proyecto de observación oceánica es el del ‘Observatorio Permanente del Cambio Climático desde el Juan Sebastián de Elcano’, incluido en el Decenio de las Naciones Unidas de las Ciencias Oceánicas para el Desarrollo Sostenible, promovido por la UNESCO. El embajador de buena voluntad de esta organización, Kitín Muñoz, ha hecho entrega de la bandera del proyecto al comandante del buque.

Asimismo, durante este crucero se va a llevar a cabo el novedoso proyecto ‘Martín de Ayamonte’, que llevará a cabo el historiador y periodista Gonzalo Jiménez, quien embarcará durante todo el crucero para, a través de una crónica diaria y semanal, difundir la historia de la Primera Vuelta al Mundo, y dar a conocer la instrucción y vida a bordo de los futuros oficiales de la Armada.

El barco más simbólico de la Armada española fue entregado el 17 de agosto de 1928, por lo que próximamente cumplirá 94 años. Desde su construcción y casi sin interrupción, este emblemático velero ha efectuado once vueltas al mundo, ha navegado más de 1,8 millones de millas náuticas (cifra que corresponde a 87 vueltas al mundo) y sobre su cubierta han servido veinte mil marinos de España.

Además, ha entrado en 197 puertos de 70 países diferentes, lo que siempre representa un motivo de alegría para aquellos españoles que viven en otros lugares del mundo y que suelen acudir a visitarlo.

Los más visitados, además de Cádiz (provincia donde el buque tiene su base) y Marín (sede de la Escuela Naval Militar), han sido puertos de las islas Canarias, por ser el archipiélago el punto de partida frecuente rumbo a las Américas. De los puertos europeos el más visitado ha sido Lisboa y en el continente americano, Nueva York.

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