El Fondo de las Naciones Unidas para la Infancia (UNICEF) informa de que unos 320 mil niños y adolescentes se infectaron de VIH en 2019, lo que eleva el número de menores que viven con el virus a 2,8 millones a nivel mundial.

La agencia asegura que los niños se están quedando atrás en la lucha contra el VIH, y los esfuerzos de prevención y tratamiento para ellos siguen siendo de los más bajos entre las poblaciones clave.

En 2019, un poco más de la mitad de los niños en todo el mundo tenían acceso a tratamientos esenciales contra el VIH, lo que se encuentra muy por detrás de la cobertura tanto para las madres (85 por ciento) como para los adultos en general (62 por ciento). Casi 110 mil niños murieron de SIDA ese año.

A pesar de algunos avances en la lucha de décadas contra el VIH y el SIDA, persisten profundas disparidades regionales entre todas las poblaciones, especialmente para los niños, advierte el informe.

La cobertura pediátrica del tratamiento antirretroviral es más alta en Oriente Medio y África del Norte, con un 81 por ciento, seguida de Asia meridional (76 por ciento), África oriental y meridional (58 por ciento), Asia oriental y el Pacífico (50 por ciento), América Latina y el Caribe (46 por ciento) y África Occidental y Central (32 por ciento).

«Incluso mientras el mundo lucha en medio de una pandemia en curso, cientos de miles de niños continúan sufriendo los estragos de la epidemia del VIH. Todavía no existe una vacuna contra el VIH y los niños todavía se infectan a un ritmo alarmante y siguen muriendo de SIDA. Esto fue incluso antes de que la COVID-19 interrumpiera los servicios vitales de tratamiento y prevención del VIH, por lo que ahora muchas más vidas están en riesgo», expresó en un comunicado la directora ejecutiva de UNICEF, Henrietta Fore.

Otros datos de 2019

  • 150 mil niños de cero a nueve años se infectaron por el VIH por primera vez, elevando a 1,1 millones el número total de pequeños contagiados en este grupo de edad
  • 170 mil adolescentes de diez a diecinueve años se infectaron recientemente con el VIH, llegando a 1,7 millones en total
  • 130 mil niñas adolescentes se infectaron por el VIH por primera vez en 2019, en comparación con 44 mil niños adolescentes
  • El número total de muertes de niños y adolescentes relacionadas con el SIDA fue de 110 mil; 79 mil de cero a nueve años y 34 mil de diez a diecinueve años
  • El acceso de las madres a la terapia antirretroviral para prevenir la transmisión del virus a sus bebés aumentó a nivel mundial al 85 por ciento y el diagnóstico infantil temprano alcanzó el 60 por ciento
  • El número de mujeres embarazadas que viven con el VIH fue de 1,3 millones. Se estima que 82 mil niños menores de cinco años se infectaron durante el embarazo o el parto y 68 mil durante la lactancia
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