La España soñada de José Castillejo Duarte

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Alfonso González-Calero[1]

José Castillejo Duarte (Ciudad Real, 1877/ Londres, 1945) es un personaje clave en la historia educativa y cultural de España en el siglo XX. Afortunadamente su figura es cada vez mejor conocida, y a ello contribuye ahora este nuevo libro de Luis Palacios Bañuelos (de la URJC), quien ya le había dedicado una primera aproximación en 1979.

Cursa sus estudios primero en Ciudad Real y posteriormente en los Agustinos de El Escorial, hasta terminar su licenciatura en Derecho en la Complutense de Madrid, en 1898. Entre 1900-01, cuando cursa también los de Filosofía y Letras, coincide con Francisco Giner de los Ríos, quien le influirá enormemente para el resto de su vida.

En 1903-04 disfruta de una beca en Alemania, y poco después marcha a Gran Bretaña, donde estudia su sistema educativo. En 1905 consigue la cátedra de Derecho Romano en la Universidad de Sevilla, y en 1906 entra en el Ministerio de Instrucción Pública. Al año siguiente será creada la Junta para Ampliación de Estudios (JAE), cuyo primer presidente será Ramón y Cajal y Castillejo será secretario de la misma. Salvo un breve paréntesis, continuará en este importante cargo hasta 1935.

La principal tarea de la JAE fue, mediante un sistema de becas, enviar al extranjero a personas de muy diferentes disciplinas con el fin de que conocieran el desarrollo de sus respectivas áreas en otros países y pudiesen luego volcar sus experiencias adquiridas en España.

Pero la JAE no se limitó a esta política de becas, sino que propició la creación de otros centros de primera importancia para el desarrollo de la investigación en España: el Centro de Estudios Históricos, la Residencia de Estudiantes y la de Señoritas, el Instituto-Escuela de Segunda Enseñanza, el Instituto de Biología Ramón y Cajal o el Instituto de Física y Química.

Un buen balance de la dimensión de la JAE puede ser éste que aporta Buenaventura Delgado: «La JAE fue el principal órgano de la renovación educativa del país. La estrategia fue diseñada pacientemente por Giner de los Ríos y tuvo en Castillejo su fiel ejecutor, tanto en la prudencia como en la eficacia y acierto en escoger a la persona idónea en cada misión».

Al comenzar la Guerra Civil, Castillejo no se sentía seguro en el Madrid republicano y a través del Ministerio británico de Exteriores consigue salir de España, junto con su familia (su mujer, Irene Claremont, tenía esa nacionalidad). Obtuvo la dirección de la International Students Union, en Ginebra, ciudad en la que permaneció dos años. En 1939 se reunía con toda su familia en Londres. En 1937 publicó su libro Guerra de ideas en España y comenzó a colaborar con unas charlas radiofónicas en La Voz de Londres (BBC), en las que abordaba temas de actualidad política internacional. En los últimos años de su vida fue profesor de español en la Universidad de Liverpool. Castillejo murió en Londres el 30 de mayo de 1945.

De este más que interesante personaje nos habla en su nuevo libro, editado por la Biblioteca de Autores Manchegos, de la Diputación de Ciudad Real, el profesor Luis Palacios Bañuelos, catedrático de Historia Contemporánea y director del Instituto Universitario de Humanidades, Universidad Rey Juan Carlos de Madrid.

El autor recupera anteriores obras suyas sobre José Castillejo y sobre la Institución Libre de Enseñanza (ILE) y desde ellas nos vuelve a plantear un tema apasionante:

¿Qué España tendríamos hoy si aquellos valores sembrados por Castillejo en el entorno de la ILE no hubieran sido sepultados por el franquismo tras la Guerra Civil? En este nuevo libro, Luis Palacios Bañuelos analiza la labor de aquellos educadores y reformadores que, como Giner de los Ríos, Bartolomé Cossío, el propio Castillejo y tantos otros, intentaron transformar la sociedad española y las mentalidades mediante el progreso de la educación.

Luis Palacios Bañuelos. La España soñada. Castillejo, un regenerador desde la ILE.
Biblioteca de Autores Manchegos; Ciudad Real, 2019

  1. Alfonso González-Calero es bibliotecario en Castilla la Mancha
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