Carlos Varaldo[1]

En 2007, por iniciativa de Charles Gore y Raquel Peck, ocho personas en representación de asociaciones de pacientes con hepatitis de las cinco regiones del planeta se reunieron durante tres días en Londres para formar la World Hepatitis Alliance (WHA) con el objetivo de gestionar, organizar y dar visibilidad a la Día de la Hepatitis. Cada uno de nosotros asumió el liderazgo de una región con el objetivo de reunir asociaciones de pacientes.

Foto de los fundadores de la Alianza Mundial contra la Hepatitis (WHA), Londres, 2007

En 2008 se lanzó la primera campaña mundial organizada por la WHA con el lema «Yo soy el Número 12», porque en ese momento la Organización Mundial de la Salud (PMS) estimó que una de cada doce personas en el mundo podría estar infectada con hepatitis.

En 2012, la WHA recibió el estatus oficial de Relaciones con la Organización Mundial de la Salud (OMS).

En 2013, la WHA organizó una reunión paralela en la Asamblea Mundial de la Salud en nombre de Brasil para discutir la falta de progreso mundial en el tratamiento de la hepatitis viral. Como resultado de la reunión, Egipto ofreció incluir la hepatitis en la agenda de la Asamblea para el año siguiente y Brasil acordó redactar una nueva resolución. Luego, la OMS ayudó a Brasil a redactar la resolución y llevó a cabo consultas con otros Estados miembros clave. 

En septiembre de 2015, la WHA y la OMS convocaron a más de 175 organizaciones e individuos de 55 países en la primera Cumbre Mundial contra la Hepatitis, cuyo objetivo era impulsar el desarrollo de planes nacionales integrales bajo la Estrategia Global del Sector de la Salud (GHSS). El GHSS afirma en su introducción: «La hepatitis viral es un desafío de salud pública internacional, comparable a otras enfermedades transmisibles importantes, como el VIH, la tuberculosis y la malaria. En gran medida ignorada como una prioridad de salud y desarrollo hasta hace poco tiempo». 

Con el apoyo de los esfuerzos continuos de la WHA, la Estrategia Mundial del Sector de la Salud de la OMS fue adoptada en 2016 bajo la resolución WHA69.22 por 194 gobiernos en la 69 Asamblea Mundial de la Salud, con el objetivo de eliminar la hepatitis en el mundo para 2030. 

De los días mundiales de la salud específicos de la enfermedad en la OMS, uno de ellos es el Día Mundial de la Hepatitis, que se celebra anualmente el 28 de julio.

Cuando nos reunimos en Londres en 2007, sabíamos que trabajando estratégicamente y junto con las asociaciones de pacientes, los gobiernos y la Organización Mundial de la Salud, seríamos capaces de crear conciencia en el mundo para trabajar en la eliminación de la hepatitis.

Algunos países, como Brasil, un ejemplo para el mundo, ciertamente están en el camino correcto para eliminar la hepatitis para 2030.

Estoy feliz con el resultado y agradezco a todos los que participaron y se involucraron en estos quince años para cumplir con nuestro objetivo.

  1. Carlos Varaldo lidera en Brasil el Grupo de Apoyo al Optimismo para Portadores de Hepatitis
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