José María Merino Premio Nacional de Las Letras Españolas 2021

El escritor José María Merino, miembro de la Real Academia Española, y correspondiente de la Academia Norteamericana de la Lengua Española, ha sido distinguido con el Premio Nacional de las Letras Españolas 2021.

José María Merino, nacido en La Coruña (1941), es escritor, poeta, cuentista, estudioso de la tradición oral, recopilador de narraciones populares y conferenciante. Su padre era de León, pero por sus ideas republicanas tuvo que exiliarse en Galicia, después de la guerra la familia se instaló nuevamente en León, donde pasó su infancia y adolescencia, se trasladó a Madrid para sus estudios universitarios en Derecho, para luego trabajar en el Ministerio de Educación y colaborar en varios proyectos de UNESCO, en Hispanoamérica.

En 1972, publica el poemario Sitio de Tarifa, luego en 1976 Novela de Andrés Choz. Durante 1987 y 1989 dirige el Centro de las Letras Españolas del Ministerio de Cultura.

Decide en la década de los años noventa dedicarse exclusivamente a la literatura.

Merino se consagró con su tercera novela La orilla oscura (1983), obtuvo el premio Nacional de Narrativa en la categoría Infanto-Juvenil por No soy un libro. En 2013, ganó el Nacional de Narrativa por El río del Edén y fue galardonado a su vez por los premios Miguel Delibes, Torrente, Nacional de la Crítica, Ramón de la Serna, Salambó, Castilla y León de las Letras, entre otros.

Su último libro Noticias del Antropoceno, es una recopilación de relatos y microrrelatos, inspirado en la naturaleza y la contaminación en un mundo artificial de algas y plásticos, es una obra crítica y de denuncia a través del humor y  lo absurdo. 

El autor se define como «un imaginador de ficciones», se considera a su vez, «irremediablemente occidental, es decir, sometido a las reglas de la lógica formal…pero dentro de mi hay una enorme simpatía por las situaciones azarosas…»

En marzo de 2008 fue elegido académico de la Real Academia Española, en sustitución de Claudio Guillen. Ingresó a la Real Academia Española con un discurso titulado Ficción de verdad, en donde expresó, como Jorge Luis Borges, su amor a los libros, las enciclopedias y los diccionarios.

«Pienso que los diccionarios extienden ante ti la posibilidad de los viajes, y cuando era joven a lo mejor buscaba una palabra y ya no salía del diccionario en toda la tarde, saltando de palabra en palabra».  

La noticia del galardón lo sorprendió en la reunión semanal de la Real Academia Española, donde ocupa el sillón «m» asociado para él no solo con la inicial de su apellido, sino también a palabras como «maleficio, manuscrito, mar, mariposa, mentira, meteorito, mirada, monte…». 

Ha publicado numerosos libros y ha cultivado diversos géneros narrativos: artículos de viajes, ensayos literarios, crítica, novelas, literatura infanto-juvenil, poesía y prosa. Es activo conferenciante y narrador oral, una costumbre muy reconocida y típica de León.

José María Merino fue nombrado Correspondiente de la Academia Norteamericana de la Lengua Española-ANLE, durante el Congreso de ALDEEU en Segovia, en julio de 2015. Le impuso la medalla de la corporación el entonces director de la ANLE, Gerardo Piña-Rosales.

Por su parte, el director actual de la ANLE, Carlos E. Paldao, en nombre de esta corporación, felicitó a José María Merino por tan significativo premio y reconocimiento a su obra: «Para nuestra academia es un gran honor tener a uno de nuestros miembros correspondientes y amigos como recipiente de este premio», afirmó.

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