Historia de la ciudad de Albacete

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En los dos últimos meses han aparecido sendas monografías históricas sobre dos capitales de Castilla La Mancha (CLM) (Albacete y Cuenca) y he tenido noticias de que se está preparando una más sobre Ciudad Real. Comenzaremos hoy por la dedicada a la ciudad de Albacete.

Ha sido coordinada por el medievalista Aurelio Pretel Marín[1], quien se ha rodeado de un grupo de buenos expertos, para conformar como resultado un buen y actualizado acercamiento a la historia de esta ciudad, cuyos comienzos documentados se sitúan a finales del siglo diez de nuestra era.

El compilador abre el libro con una buena introducción a la historiografía sobre Albacete, donde repasa y valora lo publicado hasta la fecha. Después, entrando ya en materia histórica, nos ofrece el primer capítulo del libro, centrado en el Albacete medieval, entre los siglos diez al quince. Arranca con las etapa de dominio musulmán y finaliza su recuento con la vinculación de los Pacheco y en concreto el marqués de Villena, Juan Pacheco.

Seguidamente Carlos Ayllón, profesor de Secundaria que hace poco publicó un buen libro sobre la Inquisición en tierras albacetenses, aborda una ajustada síntesis sobre la ciudad en la época de los Reyes Católicos.

Le sigue Ramón Carrilero, archivero ya veterano, quien trata el desarrollo histórico de Albacete en la primera mitad del siglo dieciséis, deteniéndose en la evolución urbana de la villa.

Viene luego el capítulo de Pedro J. García Moratalla, quien cuenta con trabajos sobre aspectos de esta provincia y la de Cuenca en la Edad Moderna, y que lo dedica a Albacete durante el reinado de Felipe segundo.

La historiadora Mª Pilar Córcoles Jiménez se centra en la crisis del siglo diecisiete, a la que define con el símil de «muchas sombras y algunas luces», y además de narrar el funcionamiento de las instituciones concejiles, refiere también interesantes aspectos de la vida cotidiana en esa centuria, normalmente conocida por la decadencia española. Ramón Cózar Gutiérrez, quien ha publicado numerosos trabajos sobre el siglo dieciocho se centra en esta centuria, que arranca con la Guerra de Sucesión y termina con los intentos de los ilustrados por mejorar la situación educativa de la ciudad.

Viene luego el estudio que el ya veterano historiador Carlos Panadero Moya dedica a la ciudad a lo largo de todo el siglo diecinueve y primer tercio del veinte. Nos habla de demografía, urbanismo e industrialización así como de la incidencia en la ciudad de los acontecimientos políticos nacionales: revolución liberal, sexenio democrático, la Restauración y la crisis de ésta.

Y cierra el libro, y es -al menos para mí- la sorpresa del libro el amplio capítulo que el coordinador del libro, Aurelio Pretel, medievalista, como antes dijimos, dedica al Albacete contemporáneo, desde la proclamación de la Segunda República hasta finales de los año noventa del siglo pasado, etapa en la que la ciudad pasa de los 43.000 habitantes con que contaba a principios del periodo a 145.000 en los comienzos del nuevo siglo.

Estamos pues ante una importante, y necesaria, obra de síntesis, que actualiza las numerosas publicaciones parciales publicadas en las últimas décadas y que nos da pistas para entender las claves de la evolución de la ciudad demográfica y socialmente más relevante de Castilla-La Mancha.

  1. Aurelio Pretel (coord.) y otros
  2. Historia de Albacete (ciudad) Del siglo X al XX
  3. Ed. Altabán, Albacete, 2020;

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