Genios y ajedrez para niños con el dibujante Álvaro Ortiz

El juego del ajedrez y los niños forman una muy buena pareja. No en vano ya son once de las 17 comunidades autónomas quienes han introducido de una forma u otra, unas con más acierto, otras con menos, el ajedrez en los planes de las distintas etapas escolares.

El dibujante Álvaro Ortiz utiliza el ajedrez como un elemento destacado en ‘La pequeña genia y la partida de shatranj’ editado por Astiberri, aunque la historia no está enteramente dedicada a los 64 escaques. En el título y en el propio texto, es denominado por su antiguo término, heredero de los persas, pero esta palabra sigue hoy vigente en todos los países de lengua árabe, shatranj, شطرنج.

Hay que mencionar que el shatranj es el precedente del ajedrez, que contaba con otras normas diferentes a las modernas, nacidas en España, pero forma parte de la misma historia común. Recordemos que son más de 1500 años del shatranj y cómo fue muy popular en la antigua Persia, recogido en los versos de Borges: «En el Oriente se encendió esta guerra/ cuyo anfiteatro es hoy toda la Tierra…..»

En este sentido el autor señala en el texto de la obra, página 7: «un juego muy parecido a lo que siglos después sería el ajedrez», tal vez le faltaba añadir la palabra moderno o actual.

Sin duda, muy acertados sus textos, que acompañan sus dibujos, por hacer aparecer el juego incentivando su conocimiento y el placer que produce, al utilizar frases como «todo el mundo» quería aprenderlo, «el sultán no podía esconder su entusiasmo» o «hacía años que el sultán no se divertía tanto», favoreciendo así a los jóvenes lectores su conocimiento y la parte lúdica que supone disputar una partida ante el tablero.

El relato despliega formas novedosas, desde el escenario hasta las protagonistas, esencialmente femeninas con una genia, Ayu. Su narración alude a historias clásicas pero con toques modernos en un escenario de ensueño. Los diálogos son ágiles, un humor entendible y omnipresente y además con dibujos dinámicos y coloridos.

La historia es simple: Érase una vez el sultán de un lejano país oriental a quien le quedaban dos deseos por pedir a un genio. Animado por su hija Amina y la melancolía de la solitaria vida de palacio, decide convocarlo para pedirle algo tan sencillo como un contrincante al shatranj, el precedente del ajedrez. Ambos quedan asombrados cuando, en lugar del genio, aparece Ayu, su hija, que se ofrece para cumplir el deseo. A partir de ahí se suceden toda una serie de aventuras.

Hay que mencionar la valoración de dos de sus colegas del cómic a esta obra: «Álvaro Ortiz sabe cómo hacer que te enamores de sus personajes y que no quieras separarte de ellos. ¡Quiero que Ayu sea mi amiga!», dice Enrique Lorenzo, dibujante de Los Futbolísimos.

Por su parte, Sara Soler, autora de Us, declara: «Álvaro nos trae una fábula del pasado llena de enseñanzas nuevas. Una historia que reivindica el olvidado derecho de aprender fallando, a no ser perfecto y a rodearse de buenas personas para poder crecer paso a paso. ¡Voy a regalar este libro como si fueran caramelos!».

Ciertamente, muy recomendable su lectura para introducir a los más jóvenes la larga historia del ajedrez y las buenas consecuencias que tiene su práctica. Por último, el trabajo pudiera tener continuidad en el futuro con el personaje de Ayu y confiemos también que sus posibles nuevas aventuras y situaciones siga incluyendo el shatranj.

El cómic cuenta con traducciones al euskera (Iratxo txikia eta shatranj partida) y al catalán (La petita gènia i la partida de shatranj). Confiemos que también se traduzca al gallego.

Biografía

Álvaro Ortiz (Zaragoza, 1983) estudió diseño gráfico en la Escuela Superior de Diseño de Aragón e ilustración en la Escola Massana de Barcelona.

Después de ganar varios concursos de cómic, entre ellos el Injuve en 2003, participó en álbumes colectivos y varias autoediciones. En 2003 publica ‘Julia y el verano muerto’, al que seguiría en 2009, ‘Julia y la voz de la ballena’, ambas en Edicions de Ponent.

Su primera novela gráfica es Cenizas (Astiberri, 2012 y 2016), un cómic realizado gracias a la beca de Alhóndiga Bilbao en la Maison des Auteurs de Angulema, la capital del cómic francés.

Participó en la antología de novela gráfica española Panorama (Astiberri, 2013), coordinada por Santiago García, y colaboró en el proyecto Viñetas de Vida de Oxfam (Astiberri, 2014) con la historieta Femmes des fraises, escrita por Isabel Cebrián.

En 2014 ve la luz Murderabilia (Astiberri) y en 2015 Rituales, realizado en la Academia de España en Roma.

A continuación, ‘Dos holandeses en Nápoles’ (Astiberri, 2016), coeditado con el Museo Thyssen-Bornemisza, con motivo de la exposición ‘Caravaggio y los pintores del norte’ celebrada en 2016.

Ese mismo año edita ‘Viajes. Desventuras ilustradas de Álvaro Ortiz por el mundo’ (Astiberri, 2016).

Sus últimos trabajos publicados para lectores adultos son El murciélago sale a por birras (¡Caramba!, 2020); y PRDRO y MAILI (¡Caramba!, 2021).

  • ‘La pequeña genia y la partida de shatranj’, Álvaro Ortiz
    Seis partes. Color
    Editorial Astiberri, mayo 2022
    Precio: 18 euros. 168 páginas
Periodista. Licenciado en Ciencias de la Información por la Universidad Autónoma de Barcelona, rama Periodismo con cursos de doctorado, estudios sobre Marruecos contemporáneo y el Sáhara Occidental. Más de 30 años de periodismo, la mayoría en prensa escrita, ha trabajado a ambas orillas del Estrecho de Gibraltar, casi 13 años en el extinto diario El Faro Información, en Algeciras, donde empezó de redactor y del que fue su último director y en Tánger dos años en un diario digital. Además ha participado en la mayoría de los Congresos de Periodistas del Estrecho desde el inicial en 1993 hasta 2019. Titulado en ajedrez por la UAH y UNED. Amante de Portugal. Ha publicado un libro, ‘Artículos periodísticos. Apuntes para la historia de la prensa de Algeciras’.

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