La Organización Mundial de Turismo (OMT) sostiene que se produce una fuerte recuperación tras el impacto de dos años de pandemia de la COVID-19 y a pesar de desafíos geopolíticos como la guerra en Ucrania, informa la IPS.

Zurab Pololikashvili, secretario general de la OMT, dijo que «la recuperación del turismo se ha acelerado en muchas partes del mundo, sorteando los retos que se interponen en su camino».

Por ello aconsejó «cautela ante los vientos económicos en contra –inflación y endurecimiento del crédito en muchos países- y los desafíos geopolíticos que podrían afectar al sector en lo que queda de 2022 y después».

Según el Barómetro del Turismo Mundial de la OMT, el turismo internacional experimentó un fuerte repunte en los cinco primeros meses de 2022, con casi 250 millones de llegadas internacionales registradas.

Esa cifra, en comparación con los 77 millones de llegadas registradas entre enero y mayo de 2021, significa que el sector ha recuperado casi la mitad (46 por ciento) del nivel de 2019, anterior a la pandemia.

Europa multiplicó por más de cuatro las llegadas internacionales con respecto a los cinco primeros meses de 2021 (+350 por ciento), impulsada por la fuerte demanda intrarregional y la eliminación de todas las restricciones de viaje en un número creciente de países.

La región experimentó unos resultados especialmente sólidos en abril (+458 por ciento), como reflejo de un periodo de la Semana Santa católica muy concurrido. Pero las llegadas aún son 36 por ciento menores que las de 2019.

En América, las llegadas se duplicaron con creces (+112 por ciento). Sin embargo, el fuerte repunte se mide con los débiles resultados de 2021 y las llegadas se mantienen 40 por ciento por debajo de los niveles de 2019.

El mismo patrón se observa en otras regiones. A pesar del fuerte crecimiento en Oriente Medio (+157 por ciento) y África (+156 por ciento), las cifras siguen siendo 54 por ciento y 50 por ciento inferiores a las de 2019, respectivamente; y en el caso de Asia y el Pacífico, aunque casi duplica las llegadas (+94 por ciento), las cifras son 90 por ciento inferiores a las de 2019.

Se registra que en lo que va de año algunas fronteras siguen cerradas a los viajes no esenciales, y la reciente flexibilización de las restricciones puede verse en la mejora de los resultados de abril y mayo.

En cuanto a las subregiones, varias han recuperado entre 70 y 80 por ciento de sus niveles anteriores a la pandemia, encabezadas por el Caribe y América Central, seguidas por la Europa mediterránea meridional y la Europa occidental y septentrional.

Cabe destacar que algunos destinos superaron los niveles de 2019, como las Islas Vírgenes de Estados Unidos, las también caribeñas islas de Puerto Rico y San Martín (Francia-Países Bajos), Honduras, Albania y Moldavia.

También aumentó el gasto turístico de los principales mercados emisores, en coherencia con la recuperación observada.

El gasto internacional de los turistas de Francia, Alemania, Italia y Estados Unidos se sitúa ahora entre 70 y 85 por ciento de los niveles anteriores a la pandemia, mientras que el gasto de India, Arabia Saudita y Qatar ya superó los niveles de 2019.

En cuanto a los ingresos por turismo internacional obtenidos en los destinos, un número creciente de países han recuperado plenamente sus niveles prepandémicos.

Ellos son Albania, Bangladesh, Bosnia y Herzegovina, Croacia, El Salvador, Macedonia del Norte, México, Moldavia, Pakistán, Portugal, Rumania, Santa Lucía, Serbia, Seychelles, Sudán y Turquía.

La OMT espera que la fuerte demanda durante la temporada de verano del hemisferio norte consolide estos resultados positivos, sobre todo a medida que más destinos suavicen o levanten las restricciones de viaje.

Con fecha 22 de julio, la OMT constató que 62 destinos (de los cuales 39 en Europa) no tenían restricciones relacionadas con la covid y un número creciente de destinos en Asia han empezado a suavizar las suyas.

Según la Organización de Aviación Civil Internacional, la reducción global de la capacidad aérea internacional en 2022 se limitará a 20 o 25 por ciento de los asientos ofrecidos por las compañías aéreas con respecto a 2019.

La resiliencia del sector también se refleja en las tasas de ocupación hotelera. Según los datos de la empresa de referencia del sector, STR, las tasas de ocupación global subieron a 66 por ciento en junio de 2022, desde 43 por ciento de enero.

La demanda más fuerte de lo esperado ha creado importantes retos operativos y de mano de obra, mientras que la guerra en Ucrania, el aumento de la inflación y los tipos de interés, así como los temores a una desaceleración económica, aún suponen un riesgo para la recuperación.

A-E/HM

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