La Federación de Ateneos de España ha presentado la candidatura del Ateneo de Madrid[1] a los Premios Princesa de Asturias 2021 de Comunicación y Humanidades, por la «trayectoria global que tanto a nivel cultural, social y político» ofrece la institución madrileña para el bien de España.

La presidenta de la Federación de Ateneos de España, Carmen de Rosa, ha argumentado que la candidatura se presenta porque «los ateneos han sido y son entidades que trabajan por y para la sociedad civil española. Son el ágora más sensible de nuestro país», y ha recordado que del Ateneo de Madrid salieron electos hasta dieciséis presidentes del Gobierno.

La Federación de los Ateneos de España, que preside desde 2013 el Ateneo Mercantil de Valencia en la figura de su presidenta, Carmen de Rosa, está formada por el Ateneo Mercantil de Valencia; Ateneo Científico, Literario y Artístico de Alicante; Ateneo Albacetense; Ateneo Navarro; Ateneo Obrero de Gijón; Ateneo de Ourense; Ateneo de Salamanca; Ateneo Riojano y el Ateneo de Madrid.

La candidatura a la que se postula el Ateneo de Madrid está enmarcada en la categoría ‘Comunicación y Humanidades’, una propuesta que ha sido trasladada formalmente por la presidenta de los Ateneos de España a la Fundación Princesa de Asturias.

El Ateneo Científico, Literario y Artístico de Madrid, cuyo origen se remonta a 1820, ha celebrado su Bicentenario el pasado año 2020 y continua celebrando esta conmemoración que se está viendo afectada por la pandemia del coronavirus. 

Desde su origen en 1820 hasta hoy, la nómina de ilustres españoles e internacionales vinculados al Ateneo de Madrid no ha dejado de crecer. Figuras del arte y del mundo literario, político, social y científico han contribuido a que la institución forme parte del patrimonio histórico-cultural de nuestro país y se subraye su disposición a recoger el testigo, el afán investigador y la inquietud creadora de aquellos socios ilustres que lideraron el tránsito de España hacia la modernidad.

La lista de ilustres como el Duque de Rivas, José Echegaray, Mariano José de Larra, Unamuno, Valle-Inclán, Clarín, Galdós, Julio Caro Baroja, Emilia Pardo Bazán, Azaña, Clara Campoamor, Gregorio Marañón o Carmen de Burgos son solo algunos de los incontables intelectuales que dejaron su impronta en el Ateneo Científico, Literario y Artístico de Madrid.

El edificio actual que data de 1884, y que acaba de ser rehabilitado, está declarado como Bien de interés cultural con categoría de Monumento Histórico-Artístico. La fachada presidida por las tres grandes figuras de nuestra cultura universal: Cervantes, Alfonso X El sabio, Velazquez; la escalinata de entrada, el Salón de Actos decorado por Artúro Mélida, la Galería de Retratos de los nombres ilustres de los siglos diecinueve y veinte y su hermosa Biblioteca son las joyas de este ecléctico edificio, que ha visto pasar doscientos años de vida.

«Los ateneos también son estiletes de la vida intelectual española, ya que por nuestras tribunas han desfilado y desfilan grandes personalidades» ha precisado Carmen de Rosa para añadir que las instituciones que agrupa la Federación de los Ateneos de España son, en definitiva, «un contenedor sociocultural con pedigrí que acumula siglos de actividades a sus espaldas».

  1. Imagen de portada: Largas colas a las puertas del Ateneo, en el año 1922, para escuchar una charla de Unamuno. Archivo ABC
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