Un paciente en España y otro en Italia han recibido un trasplante renal de vivo, gracias al intercambio de órganos de sus respectivos donantes, en dos intervenciones que se han llevado a cabo en el Hospital Regional Universitario de Málaga y la Fondazione Policlinico Universitario Agostino Gemelli IRCSS de Roma. Donantes y receptores se encuentran en perfecto estado y ya han sido dados de alta.

La logística ha sido especialmente compleja por la pandemia de COVID-19. Tanto a donantes como receptores se les hizo una PCR previa y estuvieron en cuarentena antes y después de la intervención.

Tanto las extracciones renales como los trasplantes se practicaron el mismo día en el Hospital Regional Universitario de Málaga y la Fondazione Policlinico Universitario Agostino Gemelli IRCSS de Roma. Las cirugías comenzaron a la vez en ambos hospitales, concretamente a las 08:00 horas. El avión con la nevera que trasladó el órgano del donante de España salió de Málaga a las 11:07 y aterrizó en el aeropuerto de Roma Ciampino a las 13:45. Allí recogió el injerto del donante de Italia y regresó a Málaga solo unos minutos más tarde, a las 13:54. En Italia finalizaron el implante a las 18:00 y en España dos horas más tarde.

Todo este complejo procedimiento fue coordinado en todo momento por la Organización Nacional de Trasplantes (ONT) de España en colaboración con el Centro Nazionale Trapianti (CNT) de Italia, que sirvieron de apoyo de los dos equipos.

Programa de Trasplante Renal Cruzado

El programa de trasplante renal cruzado se basa en el intercambio de donantes de riñón de vivo entre dos o más parejas. Su objetivo es ofrecer a pacientes con insuficiencia renal crónica la posibilidad de recibir un injerto de donante vivo, pese a ser incompatibles con sus parejas o familiares.

Al intercambiar donantes, se conforman nuevas parejas de donante y receptor compatibles entre sí. La ONT puso en marcha este programa hace más de una década.

El primer trasplante renal cruzado en España se produjo en julio de 2009. Desde entonces se han efectuado 255 trasplantes de este tipo en España, dentro del Programa Nacional.

El trasplante renal cruzado es una modalidad terapéutica muy desarrollada en determinados países con una elevada actividad de trasplante renal de donante vivo. Este es el caso de Australia, Canadá, Corea del Sur, Estados Unidos, Holanda o Reino Unido, que llevan practicando este tipo de intervenciones desde hace tiempo con excelentes resultados.

El trasplante renal cruzado conlleva un complejo proceso logístico, que se complica aún más con su internacionalización, lo que requiere una total colaboración entre las oficinas centrales de las organizaciones nacionales de trasplantes de España e Italia, las coordinaciones autonómicas y/o regionales de trasplante y los equipos médicos de los hospitales participantes.

En esta ocasión, al no poder reunirse de forma presencial los profesionales implicados, todos los preparativos se realizaron de forma telemática. Desde que la ONT hizo el cruce en el que se detectó la posible compatibilidad entre estas dos parejas y la realización de los trasplantes transcurrieron trece semanas. Se buscó la mejor fecha, valorando la situación epidemiológica de ambos países y, en concreto, de los centros implicados.

En este cuarto cruce exitoso del Programa de Trasplante Renal Cruzado internacional –uno con Portugal y tres con Italia- participaron diez hospitales españoles, siete italianos y uno portugués, con un total de 114 parejas donante-receptor que no habían conseguido un intercambio adecuado en sus países: 62 de España, 31 de Italia y 21 de Portugal.

Proceso coordinado por la ONT

La ONT, que ha coordinado en todo momento este operativo, ha aportado su experiencia en este tipo de trasplantes y la plataforma informática que permite analizar las posibilidades de intercambio entre las parejas inscritas en el Registro Internacional. Cada año, la ONT impulsa tres cruces entre los países participantes (España, Italia y Portugal) en el que se incluyen las parejas que no han encontrado un posible intercambio dentro de los programas de sus propios países.

En este Programa también están interesados Francia, Grecia y Suiza, que se podrían incorporar próximamente, lo que significaría una mayor probabilidad de conseguir intercambios renales.

La ONT también se encarga de gestionar los cruces de las parejas, informar a los países participantes sobre las combinaciones posibles detectadas y desarrollar un informe anual sobre los resultados. Para llevar a cabo este objetivo, se ha adaptado la plataforma web del Programa de Trasplante Renal Cruzado de la ONT, que contiene información de todas las parejas donante-receptor incompatibles y buscan combinaciones a través de un algoritmo matemático. Esta plataforma está ubicada en la ONT y su personal se encarga de su mantenimiento y administración.

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