El ruso Ian Nepomniachtchi, de 31 años, quien solo hace seis meses fue derrotado (7,5-3,5) por el campeón mundial de ajedrez, Magnus Carlsen, está listo para un segundo intento a falta de cinco jornadas para concluir el Torneo de Candidatos de Madrid que se celebra en el Palacio de los Duques de Santoña.

El ajedrecista tiene actualmente 6,5/9, por delante de los estadounidenses Fabiano Caruana e Hikaru Nakamura y del chino Ding Liren.

Nepomniachtchi, conocido como Nepo, es el único de los ocho candidatos que no ha perdido ninguna partida (cuatro victorias, cinco tablas), mostrando su confianza en la Defensa Petrov 1 e4 e5 2 Cf3 Cf6.

Además, fue audaz en su juego, ganando tres de sus cuatro partidas mediante ataques en la columna ‘h’ contra el enroque de los reyes contrarios, ahora solo con mantener tablas en las restantes cinco rondas que concluyen el 5 de julio puede ser suficiente para proclamarse ganador.

La supercomputadora Zhores (analiza millones de posiciones en escasos segundos) de la Fundación Skolkovo le ha ayudado, sobre todo en la preparación de aperturas con la que no contaba del todo en su pasado enfrentamiento el año pasado ante Carlsen. Su entrenador, Vladimir Potkin, destacó que desde su derrota ante el noruego en Dubai «ha trabajado mucho» incluyendo los desarrollos de las aperturas.

Hay que recordar que en su pasado enfrentamiento tuvo lugar la partida más larga en un Campeonato del Mundo, fue en la sexta, que ganó el noruego logrando entonces una ventaja de 3,5-2,5 después de casi ocho horas y 136 movimientos. Se superó a la anterior de 1978 entre Victor Korchnoi y Anatoli Karpov, la quinta partida en Baguio (Filipinas) llegó a la jugada 124 acabando en tablas.

Nepo, que juega bajo la bandera neutral de FIDE por las sanciones contra Rusia, firmó junto a otros ajedrecistas un manifiesto contra la invasión rusa de Ucrania. Otro de los firmantes, Mijaíl Kobalia, acudirá representando a Rusia en la Olimpiada de Chennai (28 julio-10 agosto) en India, donde su país y Bielorrusia no pueden participar pero sí, curiosamente, votar en la elección a la presidencia de la Federación Internacional, FIDE. La Federación Rusa ya ha anunciado que apoyará a su compatriota, el actual presidente, Arkady Dvorkovich.

Pero volviendo al terreno deportivo, la segunda oportunidad para un aspirante ante el campeón ya ha sucedido en otras ocasiones, en concreto, lo consiguieron a la segunda, los rusos Vasili Smyslov (1921-2010), 1954 y 1957 ante Mijail Botvinnik (1911-1995) y Boris Spassky 1966 y 1969 ante Tigran Petrosian (1929-1984). Posteriormente, en 1998 y luego en 2000, el indio Vishy Anand (la próxima semana jugará el Torneo de León, el jugador que más veces lo ha conseguido). Todos fallaron en su primer intento pero tuvieron éxito en el segundo.

Hay que recordar que Carlsen ha declarado como «poco probable» que defienda su título contra un jugador de su propia generación, algo por lo que ha sido criticado incluso en su propio país, Noruega, además de lamentar, en un gesto soberbio, que quisiera designar a quien enfrentarse, la joven promesa francoiraní Alireza Firouzja, quien no está teniendo en su debut un buen Torneo de Candidatos.

Si esta hipótesis finalmente sucediera, las reglas indican que habrá un encuentro por el título entre los dos primeros clasificados del actual Torneo de Candidatos. Así, se podrían enfrentar los dos últimos subcampeones del mundo, Nepomniachtchi y Caruana, quienes acaban de hacer tablas en la novena ronda de Candidatos.

Sería el primer campeonato mundial que enfrentaría a un ruso y un estadounidense desde el mítico celebrado hace medio siglo, cuando Bobby Fischer (1943-2008) derrotó a Boris Spassky en Reikiavik.

Otro aliciente sería el posible lugar de celebración, ya que el conocido millonario Rex Sinquefield apostaría por la capital del ajedrez estadounidense, San Luis como sede para que su pupilo jugara en casa.

Periodista. Licenciado en Ciencias de la Información por la Universidad Autónoma de Barcelona, rama Periodismo con cursos de doctorado, estudios sobre Marruecos contemporáneo y el Sáhara Occidental. Más de 30 años de periodismo, la mayoría en prensa escrita, ha trabajado a ambas orillas del Estrecho de Gibraltar, casi 13 años en el extinto diario El Faro Información, en Algeciras, donde empezó de redactor y del que fue su último director y en Tánger dos años en un diario digital. Además ha participado en la mayoría de los Congresos de Periodistas del Estrecho desde el inicial en 1993 hasta el último en 2019. Gran aficionado al ajedrez y amante de Portugal. Ha publicado un libro, ‘Artículos periodísticos. Apuntes para la historia de la prensa de Algeciras’.

Deja un comentario